07 december 1941

Japanse aanval op Pearl Harbor

Japanse vliegtuigen vallen op 7 december 1941 de Amerikaanse marinebasis op de Hawaii-eilanden aan. De Japanners willen met de verrassingsaanval in één klap de Amerikaanse vloot in de regio uitschakelen. De aanval kost aan 2403 Amerikanen het leven. De triomferende Japanners verliezen slechts 29 toestellen en 55 piloten. De materiële schade aan de Amerikaanse vloot is echter minder als het Japanse opperbevel doet voorkomen. De drie Amerikaanse vliegdekschepen liggen bij toeval buitengaats en blijven ongedeerd. Vanaf deze dag is de Verenigde Staten actief betrokken bij de Tweede Wereldoorlog. Een paar uur nadat bekend is geworden dat de Amerikaanse vloot in Pearl Harbor is aangevallen verklaart de Nederlandse regering Japan de oorlog. Daarmee is Nederland de eerste bondgenoot van Amerika en Engeland die op de Japanse aanval reageert. Gouverneur-generaal Van Starkenborgh maakt in een radiotoespraak tot de Indische bevolking de oorlogsverklaring bekend. Vervolgens geeft hij opdracht alle nog in Indië aanwezige Japanners te interneren.